Misère de la théorie contre Althusser et le marxisme anti-humaniste

Auteur·e : Thompson Edward Palmer

Éditeur : l'Échappée

2015 | 1 vol. (385 p.) | 19,00 €

Un penseur a joué un rôle déterminant dans la formation des intellectuels critiques qui sont aujourd’hui en vogue : Louis Althusser. Dans l’après-68, ce philosophe marxiste, fi gure de proue du structuralisme, membre du Parti communiste mais adulé par les étudiants maoïstes, est considéré comme une référence par Alain Badiou, Jacques Rancière, Étienne Balibar, Christian Baudelot, Emmanuel Terray ou Manuel Castells. Son infl uence s’étend même peu à peu jusqu’aux pays anglo-saxons, chez des auteurs comme Perry Anderson, Fredric Jameson, ou plus tardivement Judith Butler. À contre-courant, l’historien britannique E. P. Thompson estime que ce marxisme académique n’est rien d’autre que l’opium d’une bourgeoisie intellectuelle venue s’encanailler à l’extrême gauche. En 1978, il rédige ce livre énergique et drôle dans lequel il argumente pied à pied contre le dogmatisme d’Althusser et de ses disciples. Leur prétention à hisser le marxisme au rang de science, le caractère réductionniste et mécanique de leur approche de l’histoire ou de la société, ainsi que le parfum de stalinisme qui entoure leurs positions, font ainsi l’objet d’attaques virulentes. E. P. Thompson prône une reprise des concepts d’aliénation et de réifi cation, et en appelle à relever le drapeau de l’humanisme pour élaborer une critique du capitalisme qui rejoigne les valeurs morales des classes populaires. Ce faisant, il taille en pièces les présupposés théoriques de cette intelligentsia pseudo-radicale qui occupe aujourd’hui encore le devant de la scène.

Historien renommé, Edward Palmer Thompson (1924-1993) fut aussi un intellectuel engagé, l’un des pères fondateurs de la New Left, la nouvelle gauche marxiste britannique. Son chef d’oeuvre, La Formation de la classe ouvrière anglaise, de même que ses travaux sur les cultures populaires, ont connu une diffusion internationale. Ils continuent d’exercer une infl uence déterminante sur nombre de chercheurs et de militants.


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